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Médaille d’Or

Lauréat 2012 - Philip Currie

Jerry Linenger
Photo : David Trattles
Grande soirée

Recevoir la Médaille d’Or de la Société géographique royale du Canada est un honneur impressionnant. La recevoir des mains de deux célébrités, à l’ombre des impressionnants mâts totémiques Haida Gwaii dans le grand Hall du Musée canadien des civilisations à Gatineau, au Québec, est toute autre chose – en particulier lorsque 40 personnes vous regardent.

Mais le paléontologue canadien de renommée mondiale Philip Currie (à droite sur la photo) n’est pas étranger aux scènes spectaculaires ou aux grandes foules, et il a accepté la médaille avec aplomb, à l’occasion du dîner annuel des fellows de la Société le 7 novembre 212.

« De temps à autres, dans chaque domaine d’activité, dans chaque disciplines, une super-étoile apparaît », a déclaré Dan Aykroyd, qui a présenté la médaille à Currie en compagnie de son épouse, Donna Dixon. « Dans le domaine de la paléontologie, Phil Currie en est une, et il est tout à fait approprié que cette distinction lui soit remise. »

"Phil adore véritablement son travail, a poursuivi Dixon. Il a l’énergie d’un jeune garçon à Noël, excité par chaque ossement et chaque découverte. »
Currie a reçu une ovation debout lorsqu’il a accepté la médaille, remise à une personne en reconnaissance d’une réalisation exceptionnelle – dans ce cas, la longue carrière de Phil Currie en paléontologie, incluant ses travaux sur les théropodes, dinosaures qui marchent sur deux pattes, comme T-rex, et pour sa théorie selon laquelle certains dinosaures carnivores chassaient en bandes.

« Phil est un militant et un interprète pour la voix des dinosaures », a ajouté Aykroyd. Ses travaux de pointe, méticuleux et innovateurs, ajoutent immensément chaque jour à notre compréhension de la vie sur Terre il y a des millions d’années. »

Sir Christopher Ondaatje, l’astronaute américain Jerry Linenger et l’animateur du jeu-questionnaire Jeopardy, Alex Trebek, ont aussi reçu la médaille d’or dans le passé.

Currie n’a pas été la seule personne honorée durant cette cérémonie. Fraser Taylor , distingué professeur et chercheur en géographie et études environnementales à l’Université Carleton d’Ottawa, a reçu le Prix de l’innovation environnementale pour son utilisation de la cybercartographie, qui marie l’information sur les cultures locales et le multimédia pour créer des atlas interactifs. James Boxall, directeur du Geographical Information Sciences Centre de l’Université Dalhousie de Halifax, a reçu le Prix d’excellence en géographie pour sa contribution à la géographie par l’éducation.

Les prix remis lors de l’événement sont une façon pour la Société de démontrer son admiration envers les grands canadiens influents présents à cette soirée. « Il y a beaucoup de gens brillants, très brillants, dans le monde, a conclu Aykroyd. La salle en est remplie ce soir. »

Pour de pus amples renseignements sur le dîner, rendez-vous sur www.rcgs.org.

— Anne Watson

« Lauréat 2011: Jerry Linenger Lauréat 2013: »

Les sommets du Canada – une expédition visant à gravir les plus hauts sommets de chaque province et territoire. « Bienvenue à une expédition historique, qui a pour but de faire connaître le Canada aux Canadiens et au reste du monde. L’héritage de cette quête réside non pas dans les empreintes que nous laisserons sur les montagnes, mais dans l’impact qu’elle aura sur la vie des gens. Ensemble, nous pouvons changer les choses, un pas à la fois. »

— James Coleridge, chef d’expédition,
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